Прочитанное

12 марта 2017 г.

Никогда особо не любил научную фантастику и считал ее самым несерьезным и слабым жанром. В детстве, правда, читал, потому что у фантастических книг были самые дерзкие обложки — пестрые и ядовитые. Однако писателей, способных интересно и увлекательно рассказывать в этом жанре, мало. У большинства начало фантастической повести, как правило, несет неловкое грубое чувство неприкрыто халтурного выдумывания. Всегда было тяжело через него переступить, и интерес пропадал. А если встречались звездолет, 2189 год, бластеры — становилось просто вселенски скучно в этом вакууме. К чему я повторяюсь? С пещерным удовольствием почитал Азимова: научный детектив «Дуновенье Смерти» (еще не фантастика), дополненный парой легких детективных рассказов, и фантастические рассказы «Космические течения», «Профессия» и «Ловушка для простаков». Написано просто, грубо, но увлекательно.


Я ожидал намного более пространных описаний родной страны в «Русских путешествиях» Альгаротти. Название несколько обманчиво, хотя итальянец и доехал до Петербурга. В первых главах этой небольшой книжечки он увлеченно описывает особенности северной морской торговли и плавания по Балтике, потом чуть-чуть касается Петербурга — постоянно через призму Петра и его военных успехов — и далее все главы до конца рассуждает о Каспийском море и торговле с Персией и Индией по нему. Пустовато.


Прочитал первый том «Истории халифата» Большакова. Может показаться, что ислам — совершенно чумовая религия, этакий иудаизм, насквозь пропитанный жестокостью, но не стоит доверять ограниченности этого поспешного суждения. Опасным заблуждением было бы считать, что остальные религии не таковы. Написана книга интересна и увлекательно. Рассказ об арабском мире тут, конечно, не в меру подробнее, чем в известной студентам-историкам многотомной «Истории Востока».


В последних полетах дочитал «Мою жизнь» Троцкого. Увлекательнейшая и живая книга. Я всегда считал, что в нормальной стране из такого, как он, вышел бы толковый малый. Книга, пусть и автобиографическая, подтверждала мое мнение. Поносило его по миру, конечно. Правда, непонятно, на что же он жил в Европе и Америке. Он получал гонорары за книги и статьи, но в целом о деньгах Троцкий не распространяется.

Встречается у Троцкого и горячая революционная шиза, если грубо выразиться.

В описании советской действительности он, конечно, опускает много нелицеприятного, сосредоточившись преимущественно на жаркой критике Сталина и его аппаратчиков. Что можно понять.

Повествование не избегает кривизны революционного языка. Все эти либеральные журналисты, мелкобуржуазные семьи и прочие громоздкие ярлыки попадаются тут и там. В детстве, когда я слышал о мелкобуржуазной семье, я представлял упитанных лилипутов, шныряющих по кухне и способных пройти под столом пешком. Хотя что я говорю — в детстве? Я неизбежно представляю эту живую ассоциацию до сих пор. Слово буржуазный одно из самых мерзких слов. Утащенное за пределы своего научного значения оно все равно остается непонятно широкой публике и употребляется, пусть и реже в наше время, но по-прежнему неверно. Впрочем и в книгах оно падает на читателя, как шестнадцатитонная гиря. В политическом контексте буржуазный грамотно будет перевести на русский язык как гражданский, а в политэкономическом контексте тяжелый термин буржуазия предстанет элегантным средним классом. Если вы таким образом будете мысленно искоренять кривоязычие в книгах, то вас более не смутят ни буржуазная семья, ни обстановка буржуазного дома, ни даже костюм, сшитый по буржуазной моде.

А у Троцкого есть и талантливое словоблудие. Например, «злые бесхвостые обезьяны, именуемые людьми» могут искупить буружуазную реакцию.

400 шпионов

2 марта 2017 г.

В Португалии просматривал новости из родной страны. Одна из них была про успехи ФСБ, которая за год отловила более 400 шпионов. Не знал, что шпионы все еще существуют. Новость напомнила мне одну халтурную статью из исторического сборника, посвященного Второй мировой войне. Автор разбирал тыловые успехи чекистов, и вывод у него был замечательный: нквдшники за годы войны посадили столько-то сотен тысяч вредителей, и значит, их роль в победе очень велика.

26 февраля 2015 г.

С точки зрения исторической науки очень интересно, что для создания террористической территории, подобной, например, Хамасовской Палестине, — которая сбивает самолеты, запускает ракеты с жилых домов, прикрываясь мирным населением, и устраивает теракты в толпах — оказывается, не нужна никакая тысячелетняя история вражды и нетерпимости. Все вполне можно провернуть за несколько месяцев на чистом авантюризме и щедром финансировании. Хотя вот быстро разгребать такую помойку еще вроде никому не удавалось.

9 февраля 2015 г.

У нас принято ругать феодальную раздробленность, из-за которой, мол, восточные славяне не смогли толком обороняться от монгол. В музеях Суздаля и Владимира многие исторические выставки до сих пор несут обиду и эмоциональный укор неразумным княжествам, словно коварное нашествие кочевников случилось в прошлый четверг. Хотя, по мне, комплексовать и терзать себя из-за войны восьмисотлетней давности — это не совсем здраво.

К слову, внутренняя таможня в России была отменена лишь при императрице Елизавете, всего лишь 260 лет назад. А вот роуминг до сих пор по областям. В 100 км от столицы я пересекаю невидимые границы и начинаю чувствовать себя немножко иностранцем.

Если подумать, то все достигнутое единство России держится лишь на русском языке, который понимает большинство жителей. В остальном страна — это большая туманность, в которой еще толком не образовалось никаких серьезных тел, похожих на современные эффективные государства.

При этом власть в России, кажется, так боится самостоятельности своих же регионов, словно при независимой внутренней политики наши области и края первым делом выпилят себя из глобуса и перенесутся от Москвы куда подальше — куда-нибудь в Тихий океан, где поспокойнее.

Вот вам, кстати, и Суздаль.










Дневник Суворина

18 ноября 2014 г.

Прошлой ночью взялся читать дневник Суворина и не мог оторваться до пяти утра. Этой ночью закончил. Меня увлекли сперва сплетни про любовниц видных деятелей и всякие подобные штучки. Однако быстро заметно увеличилось число записей о правительстве и внутренней политики. Его заметки о политической и общественной жизни даже бессмысленно цитировать: там почти каждый эпизод — проекция текущего времени. И неумная самодержавная власть, и «грабители и воры» в правительстве, и придворные аферисты, и хапуги великие князья (покупают, например, старый корабль за 8 миллионов, а списывают из казны 10). Бурное предреволюционное брожение и всеобщее презрение к власти и чиновничеству со стороны и рабочих, и студенчества, и интеллигенции, и либерального дворянства.

Необразованный читатель тут может обнаружить особый путь России, ибо всегда так было и ничего не меняется. Но более грамотный и рассудительный найдет лишь подтверждение тому факту, что общественное развитие у нас отстает лет на 100–150, застряв на переходе к демократическим институтам буржуазного государства. Оттого и вертимся с теми же измученными декорациями и приевшимися лицедеями.

18 мая 2014 г.

Passenans P. D., de. La Russie et l’esclavage. 1822. Vol. I. p. 129.

В 1723 году вдова купца-бании*, основавшегося в Астрахани, ходатайствовала перед Петром I о позволении совершить самосожжение вместе с телом своего мужа согласно обычаям ее страны. Император, опасаясь заразительности примера, отказал. Возмутившись, индийская фактория приняла решение покинуть Россию и увезти с собой свои богатства. Все средства убеждения были исчерпаны, и в конце концов пришлось уступить: аутодафе состоялось. М. Паллас наблюдал подобный же случай в 1767 году.

* Бания — купеческая каста в Индии.

Shakespeare MC

12 апреля 2012 г.

Из истории английской музыки.

<…>
— А что, Шекспир про ремиксы писал?

— Ты что? Он их делал! Shakespeare MC, дискотека «Глобус» — это ж он и придумал стекляный шар под потолком. Гений, что и говорить. Hamlet (Danish Mix), Twelfth Night (Night Dubstep version), As You Like It (House version):

As-as-as-aaa-asas-as-as-as YOU LIKE IT!
As-as-as-as-aaaa-asas-as-as-
YOU LIKE IT!
(исполняется на манер House Master Boyz — House Nation)

Руд инглиш хаус диджей. Толпа радостно кричит. А тем временем копятся предпосылки Английской революции. Потом идёт нью-вейв и ганноверское техно. Ну и викторианский рок, конечно. А Георг III стал первым панком. Это он, по-моему, своим говном кидался (NB читай Фуко). И прыгал голым в зал на руки. Кстати, по этой же причине пало правительство Рэмси Макдональда — Zinoviev Band и всё такое. Обрушили британские чарты. А вот Черчиль отличался спокойствием на сцене. Лишь иногда позволял себе безобидные выходки и потанцульки.

9 декабря 2011 г.

Всех так закружила неожиданная декабрьская оттепель и всеобщее воодушевление, что даже стыдно и неуместно писать жалостливые посты про свой больной нос, рассказывать, что нового съел и какие мультики посмотрел, писать про то, как с утра выгонял глупого голубя с балкона, и уж тем более всякие весёлые журнальчики показывать. Прикрывшись этими бурными настроениями, я, пожалуй, напишу ещё немного о своих взглядах.

Ещё перед 4 декабря я писал, что, к сожалению, голосовать все будут против, а не за, потому что нет какого-то иного позитивного выбора. Для многих такая безысходность рождает бессмысленность каких-либо перемен и понятное смирение (а что, с ворами хотя бы весело: у них цыгане с гитарами и медведи пляшут). С кем тогда? Что делать? — пугается уставший гражданин. Однако, возможно, не стоит нетерпеливо рыскать в поиске суперфигур, которые возьмут на себя вашу волю.

Да, конечно, было бы замечательно обладать лидером, символизирующим принципы современного цивилизованного общества. Чтобы это стремление и эта идея скрепляли его всего, как огромный болт, вкрученный от головы до пят. И мне бы самому хотелось, чтобы появилась благородная, честная, сильная и уверенная фигура масштаба Ли Куан Ю. Ну или Рузвельта, на худой конец: чтобы все в едином порыве бросились прокладывать дороги. Однако не стоит приуменьшать свои собственные силы и полагать, что кто-то решит разом все проблемы. Когда верхи не могут, а низы не хотят, самое время взяться среднему классу за дело. Я повторюсь, но я верю, что у нас ещё много добрых, умных и порядочных людей, каждый из которых может совершить многое ради одной единственной простой цели: сделать Россию нормальной страной. Открытой и прозрачной, без бесстыдной коррупции, без нездоровой мании величия и полубандитского пижонства.

P.S. Вообще печально, что последним человеком, который уж наверняка знал, что хочет сделать со страной, был Сталин. И он перекроил и перекромсал её всю под свою идею. Так что когда после него пришёл черед господства посредственностей, никто из них точно не понимал, что делать дальше, и продолжал неловко катиться по лицемерной инерции. А прочим предстояло лишь покорно ожидать, пока очередной вождь до смерти наиграется с племенем. После него осталась перекорёженная измученная нищая страна без городов и инфраструктуры, оторванная и изолированная ото всего мира, с людьми, в большинстве своём не приспособленными к нормальной жизни. И какие бы попытки не предпринимались, никто не смог пока одолеть это тяжкое наследство. При этом, конечно же, существуют особы, гордящиеся непостижимостью своей дремучести. Да и вообще «quand la populace se mêle de raisonner, tout est perdu». Но я уверен, здравый смысл должен когда-нибудь прорваться через эту серость.

12 сентября 2011 г.

Есть в людях какое-то скудоумное представление о науке как о необъятной эрудированности, с которой только и можно, что легко побеждать в идиотских тв-викторинах да решать всевозможные сканворды. Географ — это знаток столиц всех стран и провинций, математик — кто быстро считает в уме, психологи и философы — это носители полезной журнальной мудрости и беспроигрышных афоризмов, ну а быть историком — это просто нарваться на бездну отчаяния в вопросах людей. Многие, конечно, ограничиваются простым восхищением, узнав какую-нибудь занимавшую их дату. Некоторые требуют особых впечатлений на уровне высоких сплетен: вроде того, что Индира Ганди — не родственница Махатме Ганди, хоть и стоят на разных углах одной площади; или что во Франции не правил Людовик XVII, хотя опять же XVI и XVIII имелись. Ну и прочей занимательной белиберды. Но бывает, что приходится выдерживать очень истошный натиск бесконченых вопросов, пропитанных глубочайшими переживаниями и недоверием ко всему.

Лет пять назад подвозил меня в Университет один какой-то министерский чиновник. Скучно было ехать ему с утра, он меня и пригрел в свою чёрную волгу с разными пропусками. И вот узнав, что я учусь на историческом факультете, он начал мне рассказывать про то, кто на самом деле правит миром.

— Американцы, думаешь? Нет! Вот англичане вывезли в своё время из Тибета секретные рукописи. И теперь они их хранят у себя и правят миром по этой мудрости. И никому их не одолеть.

После посвящения в такие секреты мне стало не по себе, но тут мы уже подъехали к корпусу. Я его поблагодарил и вышел. А он умчался противостоять тибетским мудрецам.

Duke University Library

24 апреля 2011 г.

Вообще я рылся сегодня весь день в рекламе, плакатах и вывесках, но коллекция Дюкского университета утянула и в другие темы. На сайте университета Северной Каролины выложено несколько подборок по России, в том числе фотографии молодой Советской России, сделанные путешествующими американцами, и ещё разные большевисткие пропагандисткие плакаты в потрясающем качестве. Большинство я вообще впервые увидел.

http://library.duke.edu/digitalcollections/russian-posters/

Оригинал можно разглядеть внимательно: 51 Мп (11,7 Мб).

А вот другой раздел — 1960-е гг. Уже без грубых комсомолок в красных платках. Тут вам горящая темпами неимоверного роста социалистическая инфографика хрущёвского времени: чугун, сталь, газ.

Кладезь эти провинциальные американские университеты. Что бы мы без них делали.

Ну а теперь то, зачем я туда полез.

http://library.duke.edu/digitalcollections/adaccess/
Реклама! Большая каталогизириванная и упорядоченная коллекция американской рекламы 1910–1960-х гг. Разной: от больших плакатов и полос в журналах, до газетных вырезок и купонов. Даже есть ещё отдельная коллекция с дорожными вывесками, рекламными щитами и прочей наружной рекламой.

Мэрилин.

http://library.duke.edu/digitalcollections/adviews/ — а это вообще обалденный архив тв-рекламы полувековой давности. Можно прямо там смотреть или в айтюнсе подкаст выбрать. Я ещё не всё перерыл, но пока только американскую рекламу нашёл.

Вот такие богатства.

Зулусы

5 ноября 2010 г.

Зулусы / Zulu (1964)

Да только на плакат гляньте!

Прекрасное кино. Фильм рассказывает о известной битве англичан с зулусами. Своего рода британские «300 спартанцев». Но большинству зрителей картина всё же не так известна. У меня даже мысль мелькнула, что, вероятно, по причинам беспокойно распрыскиваемой куда ни попадя политкорректности. Ну да, белые стреляют и насаживают на штыки негров в течение полутора часов. Впрочем, не всё так жестоко.

Майкл Кейн сначала вроде производит впечатление изумительного засранца, однако присущие многим историческим фильмам середины прошлого века вычурная наигранность и очевидная шаблонность быстро улетучиваются. Признаюсь, я опасался каких-нибудь не в меру слёзных прелюдий, ненароком, думал, впутается какая-нибудь душераздирающая любовная история. Но, к счастью, всё пошло быстро и скучать не приходилось. Даже сцены зулусских ритуалов и военных приготовлений ничуть не обременяют, а даже убаюкивают на время. Возможно, благодаря их подлинности. Ведь в съёмках участвовали настоящие зулусы.

Правда, бедняги работали, стесняемые законами апартеида. Им не платили и даже кино после не показали. Ну это уже другая история.

А ещё съёмки фильма посетил канадский фотограф армянского происхождения Юсуф Карш.

Юсуф Карш (1908–2002) известен фотопортретами знаковых фигур, среди которых Черчиль, Хемингуэй и Эйнштейн. Однако когда ему выпало попасть на съёмочную площадку этого фильма, он сфокусировался отнюдь не на кинозвёздах, а на зулусах. В результате получилась впечатляющая серия этнографических снимков.

Я бы тоже увлёкся аборигенами. Тут тебе и песни, и пляски.

И голые дикарки в бусиках.

Ну и к вопросу о леопардовых плавках.
Такой костюм намного интереснее. И, главное, солиднее.

Полезно перечитать источники

19 января 2010 г.

Мы тут обсуждали с друзьями за ужином, как вскрывать вены в тёплой ванной, если потребуется. Я выступал, отталкиваясь от опыта Сенеки, а тут перепроверил у Тацита, что всё же он не расслаблялся в тёплой воде красного цвета, а искал смерти достаточно долго и до ванны дополз уже не только весь перерезанный, но и с изрядной дозой яда, который, правда, уже не так скоро действовал в малокровном старце. И про ванну. Сенека ведь пошёл в бассейн, как пишет Тацит, откуда его унесли в парилку, где он задохнулся. Какого хрена в моей голове держался пять лет образ с лекции по философии об украшении смертью! Мол, стоики — мастера красивых суицидов.

Короче, уважаемые друзья, вены не вскрываем в ванных, отбой! Будем друг друга любить!
И перечитаем источники.

Ох уж этот День Победы

9 мая 2009 г.

Вчера уступил Сатане и посмотрел в перерыве между вторым и третьим периодом матча Россия—США программу «Вести». Какие-то гулянья, пляски, всюду сквозит болезненный восторг от того, что мы, оказывается, снова победили! А надо будет, так ещё победим. Показывали царевича Дмитрия, который, выдавливая из себя слова, грозился всем пересматривающим события Великой Отечественной Войны. Вот как хочешь, так и понимай. Что это значит? Как можно пересматривать историю войны? Кто победил что ли? — Да вроде сомнений нет.

День Победы у нас с каждым годом всё маразматичней и пошлей. И радость доставляет разве что чинушам, отмывающим деньги на пьяные гулянья, беспомощные праздничные плакаты и вывески и прочую патриотическую лабуду. Никогда не любил майские праздники за сами праздники. Сплошное вранье и издевательство.